Alexa Skills: personaliza Amazon Echo a tu medida

Diviértete donde tú decidas

Allá por 2014 Amazon nos sorprendía con el lanzamiento de Echo, un dispositivo que se basaba en un altavoz inteligente programado con un asistente de voz, al estilo de los ya conocidos Siri de Apple (2011) y Cortana de Microsoft (2014), o precursor de los lanzamientos de Google Assistant (2016). La idea con que se sacó al mercado era colocarlo en una habitación como el salón de tu casa y, sin intervención de ningún aparato extra, pudiésemos realizar gestiones como consultar datos en Internet, enviar mensajes o usar el reproductor musical, entre otras.

Sin embargo, Echo no llegó a España hasta octubre de 2018. Desde ese momento, los usuarios de nuestro país pudieron empezar a descubrir sus ventajas, además de conocer las Alexa Skills. Similares a las aplicaciones de los smartphones, estas funcionalidades del software de voz son más sencillas de implementar.

En este artículo entraremos en más profundidad sobre las Skills que ofrece el mayor marketplace del mundo, veremos cómo instalarlas y te mostraremos una breve lista con algunas de las aplicaciones más interesantes que puedes instalar. ¡Vamos allá!

Qué es Alexa Skills

Las Skills de Alexa son funcionalidades creadas por desarrolladores externos que las suben para poder ser descargadas por los clientes de Amazon en la tienda creada específicamente para ello, Alexa Skills Store. Son funciones relativamente parecidas a las que puedes tener cuando descargas varias aplicaciones para tu smartphone y su contenido varía en función del idioma y el país en el que se quiera usar el dispositivo. La tienda de Amazon ofrece un repertorio bastante amplio en diferentes idiomas (español, inglés, italiano, alemán, etc.).

Por defecto, cuando adquieres un Amazon Echo tendrás funcionalidades básicas cuyo número puedes aumentar añadiendo nuevos juegos y funciones que van desde las aplicaciones de cocina, pasando por consultar el tiempo, skills educativas o destinadas al hogar, así como ampliar las ya existentes instalando o actualizándolas.

Estas funcionalidades se pueden agrupar en tres grandes categorías divididas en función del ámbito de trabajo de los creadores:

  • Plataformas multimedia: Amazon Echo permite escuchar música en Amazon Prime, Music Deezer y Spotify. También deja escuchar prácticamente cualquier emisora de radio o podcast a través de diferentes aplicaciones o reproducir audiolibros.
  • Servicios: comprar entradas para un concierto, organizar tu jornada laboral o contactar con empresas de transportes para enviar un paquete son funciones ya disponibles en Amazon Skills.
  • Smart Home: tener una casa inteligente es cada vez más factible gracias a compañías como Samsung o Philips, que ofrecen comandos de voz en Alexa para gestionar los dispositivos de estas marcas que tengas en casa. Y esto irá cada vez a más.

¿Las skills de Alexa son gratuitas o de pago?

La gran pregunta que surge en este punto es si Alexa Skills es completamente gratis o es necesario realizar algún pequeño pago para conseguir determinadas funcionalidades. Partiendo de la base que al estar registrado en Amazon ya has dado tus datos y eso ya supone valor económico por el cual accedes a todo lo que te ofrecen, sí, la mayoría de skills son gratuitas en muchos países donde se promociona este servicio.

Sin embargo, si la herramienta en cuestión que quieres usar implica costes asociados por usarlo, te toca pagar una pequeña cantidad o bien prescindir del servicio. Véase por ejemplo Spotify, cuya cuenta Premium permite escuchar música sin anuncios ni parones, pero a cambio exige pagar una tarifa mensual.

 

Ya sabemos que es difícil abrir la cartera y pagar, pero este modelo de negocio tiene su parte positiva ya que las empresas podrían plantearse desarrollar sus aplicaciones dando un paso más allá gracias a la inversión de los usuarios, así como reforzarlas técnicamente para evitar caídas o interrupciones en su servicio.

¿Dónde encontrar en Amazon las Alexa Skills?

Como dijimos antes, la Alexa Skills Store es el lugar donde debes acudir para añadir o instalar nuevas funcionalidades. Si quieres descargarlas desde tu móvil, primero debes descargar la aplicación de Alexa compatible con tu dispositivo, o puedes hacerlo también desde un ordenador para acceder a la web de Amazon. En esta página puedes ver un menú en la parte izquierda que muestra todas las funcionalidades divididas en categorías, para facilitar la búsqueda de la que quieres descargar.

También es posible incluir funcionalidades por comandos de voz sin registro previo, pero hay ciertos límites, por ejemplo, si la aplicación que quieres necesita que introduzcas tus datos personales o enlaza tu cuenta personal con la cuenta de un tercero, no podrás instalarlo por voz. Otro ejemplo se da cuando quieres comprar entradas de cine y debes registrarte en la página o te piden verificar la cuenta bancaria.

Cómo instalar Skills en Alexa

Imagen de la tienda de Amazon Skills

Puedes hacerlo entrando en la aplicación móvil o a través de un navegador web. En ambos casos, podrás ver un menú en la parte izquierda con las categorías donde se recogen todas y cada una de las skills disponibles en la tienda de Amazon. Una vez abierto, puedes ir directamente al menú en el que instalas nuevas Skills o gestionar las que tienes ya descargadas.

Verás la pantalla principal donde se muestran qué Skills están siendo las más destacadas a nivel global, las más populares según su categoría o las últimas novedades. Si no te convence lo que ves a primera vista, siempre puedes utilizar el buscador para encontrar alguna aplicación que esté relacionada con tus gustos e intereses personales.

Si encuentras lo que buscas, pulsa sobre la Skill que te interese instalar y verás su ficha con una breve descripción de lo que hace además de enseñar ejemplos de cómo utilizarla. Pulsa el botón Activar y listo, aunque hay algunos casos en que antes de poder usarla se te pida permiso para acceder a determinados datos, al igual que por ejemplo cuando instalas una app móvil y piden acceder a tus fotos o datos bancarios. Es posible que si niegas los accesos a tu dispositivo, la Skill que instalas deje de funcionar o no la puedas aprovechar al máximo.

En la aplicación de Alexa para móvil, si entras en Skills y juegos puedes pulsar en Mis Skills para poder ver todo lo que has activado, que son las que vas a poder utilizar desde cualquier dispositivo que tengas registrado en tu cuenta, sea Echo u otro compatible con Alexa. Y, por supuesto, podrás desactivar las Skills que quieras pulsando el botón Desactivar Skill.

Si quieres, pude echarle un vistazo a la guía visual que tiene publicada Amazon donde indica de forma clara cómo utilizar esta herramienta.

¿Qué Skills de Alexa te pueden interesar?

Hay miles a tus disposición, pero rebuscando hemos encontrado las siguientes seis para tu Amazon Echo:

  • Inglés con Oxford: Con esta aplicación podrás repasar inglés durante cinco minutos diarios, aprendiendo vocabulario, gramática y expresiones útiles para el día a día. Escuchar conversaciones entre personas nativas sobre actividades diarias es la mejor forma de aprender uno de los idiomas más usados en todo el mundo.
  • Noticias SensaCine: Hay varias, pero creemos que esta Skill es de las más completas en relación al mundo del cine, con comentarios y sinopsis sobre las películas que están en taquilla y las que están por estrenar.
  • Información Renfe AVE: La Skill oficial de Renfe con la que puedes ver qué viajes puedes coger y sus horarios, además de saber las plazas libres que hay en cada trayecto y sus precios. Exactamente igual que si fuese una app móvil.
  • Teléfonos de interés: Siempre es bueno tener a mano los teléfonos de servicios públicos, por si un día necesitas ayuda. Esta Skill te da los números de la Policía, Guardia Civil, Bomberos, Urgencias o la Cruz Roja, entre otras.
  • Cómic Quiz: Si conoces al dedillo la saga Vengadores y quieres divertirte con tus amigos, esta Skill es un test con muchas preguntas relacionadas con todas las películas.
  • Trivial Pursuit Familia: El Trivial de toda la vida, adaptado a las nuevas tecnologías. Sé el más rápido ante tus amigos contestando preguntas de una de las seis categorías diferentes del juego ¡y contesta a la pregunta final para ser el ganador!

Imagen de Unsplash

Andrés Rodríguez
Andrés es licenciado en Administración de Empresas y apasionado de las nuevas tecnologías y el marketing. Lleva en el mundo del hosting desde 2014 y en el departamento Product Marketing trabaja desarrollando el programa de GoDaddy Pro. En su tiempo libre le gusta disfrutar de su gran pasión, el deporte, el cual practica siempre que puede.