Diferencia entre SEO y SEM y cómo utilizarlos en marketing online

¿Posicionamiento natural o de pago?

Cuando hablamos de marketing online hay dos conceptos de los que habrás leído mucho: posicionamiento SEO y SEM. Pero ¿conoces realmente la diferencia entre SEO y SEM? Si tienes dudas y quieres conocer un poco más en qué consiste cada uno de ellos, sigue leyendo.

Antes de ver en qué se diferencia el SEO y SEM, vamos a ver primero qué significa cada uno de estos conceptos y cómo puedes aplicarlos en tu estrategia de marketing online.

Definición de SEO

El posicionamiento SEO (Search Engine Optimization) es el conjunto de técnicas que se aplican en una página web con el objetivo de mejorar su posición en los resultados de búsqueda a nivel orgánico. Podríamos decir que el SEO es el posicionamiento natural de una página web en los buscadores.

Si quieres algo más de información, puedes visitar nuestro artículo en el que te explicamos qué es el posicionamiento SEO y por qué es tan importante para tu web.

Definición de SEM

El concepto SEM (Search Engine Marketing) hace referencia a las prácticas que se realizan en una web para obtener la mayor visibilidad mediante campañas de publicidad en los buscadores. En otras palabras, podemos decir que el SEM son los resultados de pago del buscador. Es decir, el anunciante paga cada vez que un usuario hace clic en el anuncio a cambio de aparecer en las primeras posiciones de búsqueda reservadas ya para este tipo de campañas.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre SEO y SEM?

Después de lo que acabamos de ver, parece que la diferencia entre SEO y SEM está clara. Mientras que el SEO se centra en mejorar la visibilidad a nivel orgánico o de forma natural en los resultados de búsqueda, el SEM se basa en campañas de publicidad mediante anuncios de pago en las páginas de resultados.

A continuación te muestro un ejemplo real de la diferencia entre el SEO y SEM en buscadores. Como ves, los resultados de pago se muestran bajo la etiqueta “Patrocinado” o “Anuncio”. En cambio, en los resultados de búsqueda orgánica no existe ninguna etiqueta y se muestran justo después de los anuncios de pago.

Ejemplo de la diferencia entre SEO y SEM en buscadores

Diferencias de coste en el SEO y SEM

Como hemos visto, en el SEM se paga una determinada cantidad por cada vez que el usuario hace clic en un anuncio. Cuantos más clics, mayor es el coste, pero también mayores son las posibilidades de que tus visitas conviertan en tu web.

Este modelo de pago se denomina PPC o coste por clic o pay per click. Es decir, no pagas por las veces que el anuncio se muestra, sino por las que hacen clic en él.

En cambio en el SEO no tenemos que asumir ningún coste por cada visita como en la plataforma de Google Adwords, pero esto no quiere decir que sea más barato. El trabajo y tiempo de optimizar una web para posicionarla de manera natural en los resultados de búsqueda puede ser muy superior.

A corto plazo el SEM es más caro que el posicionamiento SEO. A medio y a largo plazo la cosa cambia completamente.

Si bien es cierto que a corto plazo una campaña de SEM puede llegar a ser más costosa ya que necesitas un experto en Adwords, además del coste de la propia campaña, a medio y largo plazo la cosa cambia.

El SEO no es una de esas tareas que realizas en tu web una vez y de la que ya te puedes olvidar. La generación de contenido es una tarea en la que debes trabajar de manera constante para publicarlo de forma periódica y que esté actualizado. Además, la propia optimización de la web y actualizaciones son algo que nunca puedes dejar.

¿Con qué estrategia consigo mejores resultados?

Cómo utilizar el SEO y SEM de forma conjunta
Imagen de Visualhunt.com

Al igual que sucede con el coste o el precio del SEO o el SEM, el tiempo juega un papel decisivo cuando hablamos de resultados.

A corto plazo no hay duda que una campaña SEM puede ayudarte a darle un impulso a las ventas de tu negocio. Tu web aparecerá en los primeros resultados de búsqueda de manera casi inmediata.

Los resultados del SEO no son inmediatos, empezarás a recoger los frutos en el medio y largo plazo.

En el caso del SEO es diferente. Aunque trabajemos en el posicionamiento orgánico de nuestra web no seremos capaces de conseguir buenos resultados en menos de seis meses. Por mucho que publiques contenido de manera frecuente, tu web proporcione una buena experiencia de usuario y esté bien optimizada a nivel técnico tienes que dejar pasar tiempo para que Google la conozca y la empiece a posicionar.

Esto no quiere decir que el SEM sea mejor que el SEO ni mucho menos. De hecho, una vez que dejes de invertir desaparecerás de los resultados de búsqueda de manera inmediata. Es por ello que no debes dejar de lado ninguna de estas estrategias de lado. Es necesario que trabajes de manera conjunta en ellas.

Cómo combinar tu estrategia de SEO y SEM

Tanto el SEO como el SEM son dos estrategias indispensables en marketing online y debes ser capaz de combinarlas para conseguir resultados óptimos.

Cuando acabas de montar tu propio negocio es importante que pongas tu estrategia SEO en marcha cuanto antes. Cuanto más tardes en hacerlo, más se demorarán los resultados. Eso sí, mientras tu página todavía no aparece bien posicionada en los resultados de búsqueda puedes combinarla con una estrategia SEM. En función del presupuesto del que dispongas, los resultados serán mayor o menores.

Una vez que tu web empiece a posicionarse y a ganar visibilidad en las SERPs de Google, podrás utilizar las campañas de SEM como mantenimiento. Además, para algunas keywords es muy difícil aparecer en los primeros resultados, así que si tus anuncios están funcionando bien para esas palabras clave puedes seguir manteniéndolos.

¿Puedo prescindir del SEO y centrarme solo en el SEM?

Aunque veas el SEM como un buen sustituto del SEO, en ningún caso debes prescindir del posicionamiento orgánico de tu web.

Las condiciones de la plataforma de los anunciantes pueden cambiar de un momento a otro y tu negocio puede verse realmente afectado. O incluso si tu presupuesto baja o tienes que dejar de hacer campañas de SEM tu web desaparecerá por completo de los resultados de búsqueda y esto es algo que debes evitar a toda costa.

Es por ello que nunca debes olvidarte de la importancia del posicionamiento natural de tu web. Probablemente no seas un experto, pero existen un montón de herramientas online como Visibilidad en buscadores de GoDaddy que te ayudarán a darle un impulso a tu web. Con las sugerencias de palabras clave o contenido, los análisis del SEO o la utilización del asistente virtual, todo te resultará mucho más fácil de lo que pensabas.

En conclusión

El SEO y el SEM son dos estrategias de marketing online muy diferentes, pero que utilizándolas de manera conjunta te servirán para optimizar al máximo tus resultados.

Es importante recordar que tanto el SEO como el SEM no son sustitutivos y ninguna de estas dos estrategias son prescindibles, mucho menos el SEO. El SEM te ayudará a conseguir buenos resultados a corto plazo, pero pensando en el medio o largo plazo, el SEO es la única estrategia que te ayudará a sobrevivir online.

Si estás empezando con tu web y quieres saber un poco más acerca del SEO o el SEM, aquí te dejo algunos artículos que pueden ser de gran ayuda. ¡A por todas!